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Focus on a Young Leader: Baltazare

EN: I am Baltazare, a young man from Rutshuru, which is part of the DR Congo; an area that has known many wars and currently has many tribal conflicts. Since I was a child, I learned from those around me that other tribes were invaders and were just there to get rid of my community. Even at school, I was only supposed to study with the children of my community because I was told it was impossible to live with others. This way of seeing things even went as far as the church. I understood that my great responsibility was to defend the community.

However, since October 2019, I had the chance to be with other young people for the training of the WYLD programme through The Congo Tree. It was then that I understood that my way of thinking was wrong and that what my community had taught me was a hindrance to my development and to the ideas of others. With The Congo Tree, I had the chance to meet with 13 other young people from several other tribes and communities. By following the feedback and recommendations of others, I understood that I can learn new and different things from them that can shape me and allow me to develop. The Congo Tree has given me the chance to get to know others and discover what is best in them too.

Right after the training, when I arrived back in my community, I made the decision to start talking to others about how we could live together and also share some of the sessions we learned at The Congo Tree to inspire and influence. A flame of courage burned in me and I wanted to start influencing others, in order to become a good leader. At first, my encouragement to consider other tribes and communities differently was not very well received by my own community. They saw me as lost and believed I was rebelling against them. It was very difficult for me but it did not discourage me in the task that I gave myself to do.

During the training, we worked together with friends on a social action project and this is what we achieved: in our group, we decided to start with small actions of entrepreneurship, from which I myself benefited because I had to win the trust of the young people of my community but also serve as an example for a social integration of all. I started selling fuel for the motorcycles that came to our village. My achievement is that my company has become a reference for many and today I am working with two other young people who are not from my tribe. Today, I am even able to buy myself a motorcycle. I am proud to be part of The Congo Tree because it is an example of excellence for all the youth. I know that I have a long way to go but I am sure that with good leadership, we will change the world.

FR: Un Exploit  Jamais Imagine

Je suis Baltazare, un jeune de Rutshuru qui partie de la RD Congo, milieux ayant connu beaucoup des guerres et actuellement avec beaucoup des Conflits tribales. Depuis que je suis un Enfant, je savais que les autres tribus sont des envahisseurs et sont juste là pour exterminer ma communauté. Même a école, je devais seulement étudier avec les enfants de ma communauté car c’étais impossible de vivre avec les autres. Cette manière de faire de voir les choses aller même jusqu’à l’eglise. Ma grande responsabilité est celui de prendre la défense de la communauté.

Mais depuis Octobre 2019, j’ai eu la chance de me retrouver avec les autres jeunes pour la formation du programme WYLD au niveau de The Congo Tree. C’est a ce moment la que j’ai bien compris que ma façon de réfléchir était mauvaise et que ma communauté constitue un frein pour que je puisse me développé et avoir les idées des autres. Avec Congo Tree, j’ai eu la chance de retrouver avec 13 autres jeunes de plusieurs autres communautés. En suivant les interventions des autres j’ai bien compris qu’il ya un truc nouveau que j’apprends d’eux et que me façonne et me permet de me développer. The Congo Tree m’a donne la chance de connaitre les autres et découvrir ce qu’il ya des mieux en eux aussi.

Juste après la formation , en arrivant dans mon milieu où j’habite , je pris la decision de commencer a parler aux autres sur comment vivre ensemble mais aussi partager certaines sessions que nous avons appris a Te Congo Tree pour Inspirer mais aussi Influencer. Une flamme de courage bruler en moi et je voulais a tout pris influencer pour devenir un bon leader. Cela n’a pas été très bien vu par ma communauté car commencer à me voir comme perdu et rebelle contre eux. C’était très difficile pour moi mais cela ne m’a pas découragé dans ce shemat que je me suis donne a faire.

Lors de la formation, nous avons ensemble avec les amis travaillés sur l’action social et voila ou est venu mon exploit: Nous avons décidé dans notre groupe de commencer avec des petites actions d’entreprenariat dont moi-même j’ai été bénéficière car je devais inspirer les jeunes de ma communauté mais aussi servir d’exemple pour une intégration sociale de tous. J’ai commencé à vendre du carburant pour les motos qui fréquentent notre village. Mon exploit est que mon entreprise est devenue une référence pour beaucoup et aujourd’hui je suis entrain de travailler avec deux autres jeunes qui ne sont pas de ma tribu. Aujourd’hui devenu responsable est capable de m’acheter seul un patallon. Je suis fière de faire parti de The Congo Tree car c’est un exemple par excellence pour l’ensemble de la jeunesse. Je sais que j’ai un grand parcours encore à faire mais je suis qu’avec bon leadership, nous allons arriver à changer le monde.

Focus on a Young Leader: Elisha pt 2

A few weeks ago we introduced you to Elisha Abumba, one of the young people still in The Congo Tree programme who received the Slam Poetry Prize at the end of 2019. Elisha is a Slam Poet living in Goma in North Kivu, and won the first edition of the Slam Poetry Contest “Wishes of Light 2020” with flying colours.

It was during the slam evening on Friday 20th December 2019 at the French Institute of Goma, Halle les Volcans. The slam party was in December, in a tourist city, was emblematic for two reasons. First of all because it was the last one of the year and especially because it rewarded the best text of the contest “Wishes of Light”.

Thanks to his poem Welcome to 2020 Elisha Abumba, slam poet within the collective Goma slam session, convinced the panel on judges to award him the prize for the first edition of this competition, the prize included the opportunity to perform in the Amani Festival and participation in a slam poetry workshop with René George alongside other French artists. The latter aims to enable poets and slam poets to formulate “Wishes of Light” for the year 2020. This would be through poetry as well as a stage performance in front of an audience and a panel of judges.

Elisha says thank you to The Congo  Tree  for improving the level of  creativity we’ve inspired in him. This allowed him to perform more. He thinks there is even more to do and he is making great efforts to move it forward. His slogan for his career is “Be Part of the Story”.

We would like to share Elisha’s winning poem with you, full of hope and inspiration.

Welcome to 2020

New Year’s Eve, here I am, getting a new lease on life. Ready for a fresh start, I will be new. My new hope already embodies a new motivation. Tired of sitting down, it’s time for me to stand up. Long observing, I must also participate.  I’ve supervised too much, let me play the actor, I won’t let this year go by in vain. A smile will be drawn on my lips by 2020. 2020 will be the designer of my passion, The path will lead me to my vocation. No more loneliness, my friends on weekends we’ll share a drink, And for those of you who drink wine, Welcome to 2020. Happiness will be the order of the day, Smiling will be the Protocol and success will be our goal. We’ll be optimistic, determined and full of energy. We will make our abilities a light for the world. Every happy morning we will wake up and see the beauty of the morning sun. The little baby who crawls will walk and be happy will be its mother; the marginalized woman from now on will believe in her self and in her future.

The smile will be drawn on our lips by 2020, 2020 will be the designer of our happiness. Our wildest dreams will come true, We will believe in ourselves and our friends, We will dare without fear of failure, Never give up will be Our motto.

The musicians will sing Amani kwetu (Peace to us), The vivro slammers in UBUNTU, PAMOJA KWA UMOJA (HUMANITY TOGETHER). The dancers will move their bodies with smiles, our voices ring to the rhythms of the brass band and our cries like the sound of the piano. Photographers will sell the positive image of the DRC, God will bless Beni; Its old history will now be banished, Peace will visit it and bring it stability, brotherhood and unity as gifts; 2020 will be the writer of its new history. Hand in hand we will fight for the emergence of our beloved country; We will aim at the Stars and pursue them until we reach them.

The leopards will win the CHAN, I don’t know what dance of the season will be but FIMBO or dance there the KIDIABA will do the trick. Businesses will be created,

The books published, the shows produced,
We’ll have a good time, we’ll have a drink and leave our worries behind us. 

New Year, here we are to gain new momentum.
Ready for this new start, 2020 will be a good adventure.
Welcome to 2020.

FR: Il y a quelques semaines, nous vous avons présenté Elisha Abumba, l’un des jeunes encore dans le programme de The Congo Tree , a recu le prix  du Concours Slam- Poesie la fin de l’annee 2019. Elisha etant  artiste slameur évoluant à Goma au Nord Kivu, s’est adjugé haut les mains la première édition du concours Slam – Poésie ” Voeux de Lumière 2020.

C’était lors de la soirée slam du vendredi 20 Décembre 2019 à l’Institut Français de Goma, Halle les volcans. La soirée slam de ce mois de Décembre, en ville touristique, a été emblématique pour deux raisons. D’abord parce que c’est la dernière de l’année et surtout par ce qu’elle a primé le meilleur texte du concours ” Voeux de Lumière “.

Grâce à son texte (Bienvenus en 2020) Elisha Abumba, slameur au sein du collectif Goma slam session, a convaincu le jury pour remporter la première édition de ce concours qui a ses avantages de la prestation dans le festival amani et la participation dans l’atelier slam poésie avec René George avec d’autres artiste français‎. Ce dernier a pour but de permettre aux poètes et slameurs de formuler ” Voeux de Lumière” pour l’année 2020. Cela à travers la poésie mais aussi par une performance scénique devant un public et un jury.

Elisha dit merci a The Congo Tree pour  l’amélioration du niveau de créativité que nous lui avons inspiree. Cela a permis a ce qu’il soit encore plus performent. Il pense qu’il ya encore plus a faire et il est entrain de faire de grande effort pour qu’il va de l’avant. Son slogan pour sa carierre est  «  Be Part of the Story».

Nous aimerions partager avec vous le poème gagnant d’Elisha, plein d’espoir et d’inspiration.

Bienvenus en 2020

Nouvel an, me voici prendre un nouvel élan. Prêt à ce nouveau départ,  je serai nouveauté. Mon nouvel  espoir incarne déjà une nouvelle motivation. Marre d’être assis, il est temps que je me lève. Longtemps observer,  je dois aussi participer.  J’ai trop supervisé, laisser moi jouer  à l’acteur, Je ne laisserai pas cette année vaine. Le sourire sera dessiné sur mes lèvres par 2020. 2020 sera la designer  de ma passion, Le chemin pourra me conduire à ma vocation.

Finit la solitude, mes pots  le week-end  on ira partager un verre, Et pour ceux qui prennent Du vin,  Bienvenus en 2020. Le bonheur  sera au rendez-vous, Le sourire jouera le Protocol et le succès  sera notre but. On sera optimiste,  déterminés et rempli d’énergie. On fera de nos capacités une lumière pour le Monde. Chaque matin heureux on se réveillera et verra  la beauté du soleil matinal. Le petit bébé qui rampant marchera et heureuse sera sa mère; La femme  marginalisée désormais croira en elle et  à son avenir.

Le sourire sera dessiné sur nos lèvres par 2020, 2020 sera la designer  de notre  bonheur. Nos rêves les plus fous verront le jour, On croira en nous et à nos amis, On osera sans peur d’échouer, Never give up sera Notre devise.

Les musiciens  chanteront  Amani kwetu, Les slameurs vivront en UBUNTU, PAMOJA KWA UMOJA. Les danseurs bougerons leurs corps en souriants,  Nos voix sonneront au rythmes de la fanfare et Nos cris comme le son du piano. Les photographes vendront l’image positive de la RDC, Dieu bénira Beni ; Son ancienne histoire sera désormais bannie, La paix  la rendra visite et l’apportera la stabilité, la fraternité et l’unité comme cadeaux ; 2020 sera l’écrivain de sa nouvelle histoire. Main dans la main on  luttera pour l’émergence de notre cher pays, On visera les Etoiles et on les poursuivra  jusqu’à ce qu’on les atteints.

Les léopards  remporteront la CHAN, Je ne sais pas quelle sera  la dance de la saison mais FIMBO ou dance y’a KIDIABA feront l’affaire. Les entreprises seront créées,

Les livres publiés, Les spectacles produits,
On passera des bons moments, entre pots on ira prendre un verre et laisser nos soucis de côté. 

Nouvel an, nous voici prendre un nouvel élan.
Prêt à ce nouveau départ, 2020 sera une bonne aventure.
Bienvenus en 2020.

Focus on a Facilitator: Aristide

EN: Aristide was a volunteer Facilitator on the WYLD programme, here he shares what his experience was like during his year with The Congo Tree.

“I’m Aristide, a final year MasterCard foundation Scholar at Kwame Nkrumah University of Science and Technology, KNUST-GHANA. I’m a young Congolese Student from Goma DRC. Very much defined by determination, discipline and love to stand out and address community based challenges as a transformative leader. I am very passionate about community development through youth commitment and driven by the zeal to be part of the global community of young transformative leaders. This summer, I committed my time to volunteer with The Congo Tree as a way to add a brick on the big structure we are building together through our activities. My experience at The Congo Tree was really incredible and very inspiring. This was a great opportunity to meet many brilliant young leaders in my community who are principled, values-based and passionate about the bright future they are hoping to see in some few years to come. Initially, my main work was to facilitate an English training program with the aim to enhance the English language level of young leaders at The Congo Tree, and in the whole community at large. This was a really good experience and I’m happy that everything went as planned. However, together with the team we realised some of challenges that we are facing as the community and we decided to do our part as young leaders of The Congo Tree.

The Ebola outbreak being one of the most pressing challenges, we organised a one-day information session to raise awareness about the reality of the Ebola virus and how to prevent and protect ourselves against this virus. We are glad to see that this was a successful session since more than 80 young people attended. Though some young people were still doubting about whether Ebola is real or not, generally we believe the effort we made helped to inform of the truth and was not for nothing.

The Congo Tree gave me the opportunity to learn from others and to share my knowledge with other young leaders like me on different topics such as identity and relationships. I was privileged to be one of the Facilitators during these two monthly meeting events. These moments were indeed incredible moments to share my knowledge and experience, to listen to others and to learn from one another.

Another important thing that I loved was the mentoring programme. I wasn’t as experienced in this programme but it inspired me a lot and pushed me to know more about it because it’s not only about sharing what you know or have but also to help others discover their own potential and guide them as they are also working on their personal development.

My motivation in all this was the fact that we are working hard to multiply leaders in our community. Multiplying people who can take different commitments to make their actions fruitful for the benefit of the entire community. The good practical examples are currently seen in Masisi, Rutshuru and Goma where young people are taking steps to making this a reality.

Alone I can go fast but together we can go further. Let’s join hands and be part of the story: the story of hope, the story success, the story of glory. My profound gratitude goes to Heidi Bentley, to Medi Muyisa, Sage Dunia, Muhindo Malunga, Olivier Simweray – the entire DRC team and The Congo Tree at large for this great work.”

FR: Aristide était un facilitateur bénévole dans le cadre du programme WYLD, ici il partage son expérience pendant son année avec The Congo Tree.

“Je suis Aristide, chercheur en dernière année de la fondation MasterCard à l’université des sciences et technologies Kwame Nkrumah, KNUST-GHANA. Je suis un jeune étudiant congolais de Goma, en RDC. Je me caractérise par ma détermination, ma discipline et mon amour à me démarquer et à relever les défis de la communauté en tant que leader qui change la vie. Je suis très passionné par le développement communautaire grâce à l’engagement des jeunes et je suis animé par le zèle de faire partie de la communauté mondiale des jeunes leaders qui changent la vie. Cet été, j’ai consacré mon temps à faire du bénévolat à The Congo Tree pour ajouter une pierre à la grande structure que nous construisons ensemble par nos activités quotidiennes. Mon expérience à The Congo Tree a été vraiment incroyable et très inspirante. C’était une excellente occasion de rencontrer de nombreux jeunes leaders brillants dans ma communauté, qui sont fondés sur des principes et des valeurs et qui sont passionnés par le brillant avenir qu’ils espèrent voir dans quelques années. Au départ, mon travail principal consistait à animer un programme de formation en anglais dans le but d’améliorer le niveau d’anglais des jeunes leaders de The Congo Tree et de toute la communauté en général. Ce fut une très bonne expérience et je suis heureux que tout se soit déroulé comme prévu. Cependant, avec l’équipe, nous avons pris conscience de certains défis auxquels nous sommes confrontés en tant que communauté et nous avons décidé de faire notre part en tant que jeunes leaders de The Congo Tree.

L’épidémie d’Ebola étant l’un des défis les plus urgents, nous avons organisé une session d’une journée pour sensibiliser les gens à la réalité du virus Ebola et aux moyens de le prévenir et de s’en protéger. Nous sommes contents de voir que cette session a été un succès puisque plus de quatre-vingt personnes y ont participé et que nous avons pu le faire. Bien que certaines personnes doutent encore de sa réalité, nous pensons généralement que l’effort que nous avons fait n’a pas été vain.

The Congo Tree m’a donné l’occasion d’apprendre des autres et de partager mes connaissances avec d’autres jeunes leaders comme moi sur différents sujets tels que l’identité et les relations. J’ai eu le privilège d’être l’un des facilitateurs lors de ces deux activités. Ces moments ont en effet été des moments incroyables pour partager mes connaissances et mon expérience, pour écouter les autres et pour apprendre les uns des autres

Une autre chose importante que j’ai aimée était le programme de mentorat. Je n’avais probablement pas beaucoup d’expérience dans ce programme, mais il m’a beaucoup inspirée et m’a poussée à en savoir plus, car il ne s’agit pas seulement de partager ce que vous savez ou avez, mais aussi d’aider les autres à découvrir leurs propres potentiels et de les guider car ils travaillent aussi sur leurs propres potentiels.

Ma motivation dans tout cela était le fait que nous travaillons dur pour multiplier les leaders dans notre communauté. Multiplier des personnes qui peuvent prendre différents engagements pour rendre leurs actions fructueuses au profit de toute la communauté. Les bons exemples pratiques sont actuellement visibles à Masisi, Rutshuru et Goma où les jeunes prennent des mesures pour que cela devienne une réalité.

Seul, je peux aller vite, mais ensemble, nous pouvons aller plus loin. Joignons nos mains et faisons partie de l’histoire. L’histoire de l’espoir, l’histoire du succès, l’histoire de la gloire. Ma profonde gratitude va à Heidi Bentley, à Medi Muyisa, Sage Dunia, Muhindo Malunga, Olivier et toute l’équipe de la RDC et à The Congo Tree dans son ensemble pour ce grand travail”.

Focus on a Young Leader: Daniel


Daniel is one of 10 young people who participated in our pilot programme in Masisi Territory, DRC in 2014. He has benefited greatly from the WYLD programme, along with other young people who all came directly from armed groups and were considered to be ‘child soldiers’.

“In 2014, when we started training with The Congo Tree, it was very difficult to understand the training and the benefits of it because in our heads we were lost and we did not know the hope of tomorrow. But after the session on character and self-awareness, we understood who we really are, and we are the solutions for our community.”

Daniel had a hard time during the tribal conflicts in Masisi because he was involved himself. After a while, he managed to escape his situation [in an armed group] and returned still as a child to his community. The biggest problem was that the community rejected him as they saw him as a lost child, because of everything that had happened and his role in it.

It was in that moment of desperation that Daniel had the chance to find The Congo Tree and participate in the WYLD Programme, and he says it changed his whole life.

“The Congo Tree has changed my whole life, because I always thought about violence and thought I could not do anything to help others or even flourish but the session on problem-solving has helped me realised that I am a new person who can solve the problems in my community.”

Mentoring helped Daniel a lot during his journey with The Congo Tree. There was considerable support and guidance for him to finally go ahead and make important decisions in his life.

During the training in 2014, Daniel received a sum of $50 and he started a small entrepreneurial activity. He chose the sale of phone communication credits in Loshi, a village located a few kilometers from the town of Masisi Centre. This activity evolved quickly and has seen a lot of profit, allowing Daniel to do really well. More recently, Daniel opened a small restaurant in Masisi Centre that provides food and drinks to the public.

“These days I feel very good as I’m running my own business, thanks to the money I received from The Congo Tree. Now I am responsible and able to provide for my family. “

For Daniel, The Congo Tree programme is very important for young people, especially those coming from difficult situations because it gives new hope and can develop new abilities. We must be part of the story of young people like Daniel. 

DRC Team

You can help a young person like Daniel go through the WYLD programme with just £8 ($10)/month. Please click the link below to find out more.


Daniel est l’un de 10 jeunes qui ont participé a notre programme pilot dans le territoire de Masisi, DRC, en bénéficiant dans son ensemble du programme WYLD avec d’autres jeunes qui venaient directement des groupes armées et qui étaient considéré comme étant des ‘enfants soldats’.

« En 2014, lors que nous avons commencé, la formation avec The Congo Tree, c’était vraiment très difficile de nous approprier cette formation et a bien comprendre le bienfait de celle-ci car dans nos tètes nous étions perdu et n’avons pas l’espoir du lendemain. Mais âpres le test de personnalité nous avons compris ce que nous sommes réellement et que nous sommes des solutions pour notre communauté»

Daniel a connu de moment difficile lors de la guerre dans le Masisi car lui-même se vu impliquer a cause des problème tribales. Mais âpres un temps , il est sorti de cette situation et est redevenu enfant dans sa communauté. Le grand problème était maintenant la communauté qui lui rejeter et lui voyer comme un enfant perdu a cause de tout ce qui se passait au paravent. 

C’est dans ce moment de désespoir que Daniel a eu la chance de retrouver The Congo Tree et participer au programme WYLD et il a dit cela a changé toute sa vie.

«  The Congo Tree a changé toute ma vie, car je réfléchissais toujours par la violence et pensais que je ne pouvais rien pour aider les autres ou même m’épanouir mais la session sur la résolution de problème a fait de moi une nouvelle personne pouvant résoudre l’ensemble des problèmes dans ma communauté. »

Le Mentorat à beaucoup aider Daniel durant son parcours avec The Congo Tree. Ceci a été un appui considérable pour les orientations enfin d’aller de l’avant et prendre de grande décision dans sa vie.

Lors de la formation en 2014, Daniel a reçu une somme de 50$ enfin qu’il commence une petite activité d’entreprenariat. Il a choisi la vente des crédits de communications à Loshi, village situer a quelque Kilomètre de la ville de Masisi Centre. Cet activité a bien évolue et a produit beaucoup de fruit tout en permettant Daniel de s’épanouir. Actuellement Daniel a ouvert à Masisi Centre un petit restaurant qui fournissent la nourriture mais aussi les boissons à la population.

«Je me sens tres bien quand aujourd’hui je suis entrain de gérer mon propre entreprise, grace a la somme que j’ai reçu de The Congo Tree. Maintenant je suis responsable et capable de subvenir aux besoins de ma famille. »

Pour Daniel, le programme de The Congo Tree est tres important pour les jeunes surtout ceux venant des situations difficiles car permet de donner un nouvel espoir et capable de développer  les nouvelles capacités. Nous devons faire parti de l’histoire des jeunes comme Daniel.

L’Equipe RDC