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10 years of impact

Ten years of inspiration and transformation: The Congo Tree nurtures leadership in Congolese youth

For the past decade, we have been passionately committed to carving out a promising future for Congolese youth. Based mainly in Goma, but also present in the Masisi and Rutshuru regions, we have established ourselves as a catalyst for change, offering training in personal development, leadership and entrepreneurship to more than 1,300 young people.

At the heart of The Congo Tree’s impact is an innovative mentoring programme, pairing experienced mentors with enthusiastic young people. This approach has proven its effectiveness, encouraging a mutual exchange of knowledge and experience that transcends generational barriers.

The results are tangible, with these young people becoming undeniable agents of change within their communities. Their personal and professional transformation is evident, and their ability to create a positive impact is spreading like a ripple through the regions where The Congo Tree operates, as well as around the world.

Our success lies in our ongoing commitment to Congolese youth, with an approach focused on empowerment and capacity building. The success stories that emerge from these programmes are inspiring, illustrating how investment in young people can catalyse lasting change.

As we celebrate a decade of positive impact, the vision persists: to inspire, support and equip Congolese youth for a bright future. By providing tools and opportunities, we are actively helping to shape leaders and entrepreneurs who, in turn, will continue to build a better Congo.

Alumni Story: Willy-Marie

EN: I am Willy-Marie, student of Applied Technologies in Civil Engineering at the Université Libre des Pays des Grands Lacs Goma. I am a Young Leader and Entrepreneur in the city of Goma.

I was born into a family of 7 children and it was a big shock when my parents then divorced, and this has been a challenge in my daily life. My country is poor with so many problems because of armed conflict, which affected my growth, my personal development and competency. I was that girl who was always very shy and withdrawn, because of the situation in our family and country.

I learned about The Congo Tree through a friend, who motivated me to apply because she believed that it would have a great impact on my life, especially on my personal development.

I needed the confidence to assert myself in society and expand my network, and thanks to the WYLD programme, I am getting there little-by-little. The sessions that helped me the most were those of Decision Making, Self-Awareness and Communication, and by putting into practice what I learned in these, I firmly believe I will achieve my goals.

Today I volunteer at a television channel. I try to raise awareness among people and the community about communicating well (healthy communication). This is something that I would never have done before because I doubted my abilities but, after my training, I didn’t hesitate to take the step forward and take action and I owe all that to The Congo Tree.

Thanks to The Congo Tree, I am also now working as an Interior Decorator for houses in the city of Goma. Embracing the value of Creativity, I found new inspiration and decided to showcase my artistic side. Today, I am part of a business with five other young people; we are earning money and all paying our university fees ourselves.

The Congo Tree is a great school for life. I learned a lot and it really shaped me, particularly helping me to discover my place and my role in the community. I think that this programme would be beneficial for all Congolese youth because it would really create solutions for the Congo.

FR: Je suis Willy-Marie, étudiante en Technologies appliquées filière génie civil à l’Université Libre des Pays des Grands lacs Goma. Je suis un Jeune Leader et Entrepreneur en ville de Goma.

Naitre dans une famille de 7 enfants avec mes parents divorcés, cela a été un grand choc et défis dans ma vie de chaque jour. Mon pays étant pauvre avec plusieurs problèmes liées aux conflits armée a affecté ma croissance et développement personnel du point de vu compétence. J’ai été cette fille qui a toujours été très timide et renferme sur elle-même à cause de la situation dans notre famille.

J’ai connu The Congo Tree par l’intermédiaire d’un ami qui m’a motivé a postulé car elle l’avait trouvé que cela aura un grand impact dans ma vie et surtout sur mon développement personnel.

J’avais besoin de m’affirmer dans la société et élargir mon réseau et, grâce au programme WYLD, je suis en train d’y arriver petit à petit. Les sessions qui m’ont beaucoup plus aidé sont celles de la Prise de décision, la confiance en soi et la communication, avec les trois je crois fermement atteindre mes objectifs.

Aujourd’hui je fais le bénévolat sur une chaine de télévision, j’essaye de sensibiliser les gens et la communauté à bien communiquer (communication saine), chose que je ne pouvais pas  faire avant car je doutais de mes capacités mais après ma formation je n’ai pas hésité à prendre le devant et me mettre à l’action et tout ça je le dois à The Congo Tree.

Grace à The Congo Tree, Je suis aussi en train d’entreprendre dans la décoration interne des maisons en ville de Goma. Avec la valeur de Créativité, J’ai trouvé mon inspiration et ainsi je me suis décider de ressortir mon cote artistique. Aujourd’hui avec Cinq autres jeunes, nous sommes en train de gagner de l’argents est ainsi payer nos frais académiques au niveau de l’Université.

The Congo Tree est une grande école pour toute une vie, J’ai beaucoup appris et cela m’a beaucoup façonne surtout m’a fait découvrir ma place et mon rôle dans la communauté. Je pense que ce programme devrait  être bénéfique pour toute la jeunesse congolaise car cela créerait réellement des faiseurs des solutions au Congo.


This year, we are celebrating 10 years of The Congo Tree in action; 10 years of inspiring, equipping and supporting over 1000 young leaders in the Democratic Republic of Congo.

To ensure we have another 10 years ahead of us, we are starting the celebrations of our anniversary with 10 weeks of fundraising, with the ultimate aim of raising £10,000 (or more) and we really need your help!

Starting on 21st April 2023, the day after our official 10-year anniversary, we will be hosting 10 fundraising events in 10 weeks, finishing on Congolese Independence Day, 30th June 2023. With events here in the UK and in DR Congo, we are hoping there will be plenty to choose from when you’re thinking about how to get involved! 

You can find all the information for the 10-for-10 events and also donate via: The Congo Tree: 10 for 10 (enthuse.com)

If you have any questions or want to get involved in any way, please email Harmony on hello@thecongotree.org.uk



General Fundraising Pack

10km Challenge Fundraising Pack – coming soon

Congolese Themed Dinner Fundraising Pack – coming soon

Sponsorship Form

Annual Report 2021-2022

Happy New Year! We’re starting as we mean to go on – reflecting, learning and celebrating the impact we had from April 2021 to March 2022. In a year where we were challenged by insecurity and volcanic eruptions, we raised more money than ever before, launched 5 new programmes, and reached a record number of people through our activities, mentoring and social action. 

We hope that you enjoy reading it as much as we have enjoyed being part of it. And, of course, we love to hear from you – please do contact us if you have any questions or comments: hello@thecongotree.org.uk



Annual Report 2020-2021

We’re rounding off 2021 by sharing our latest Annual Report with you, covering our activities from April 2020 to March 2021. It has been a challenging year for all of us and in so many ways but, in the words of our Director, our report “is not about the influence of a virus, but about the infectious, empowered, world-changing passion of young people for their family, friends and communities.”

As you read, we hope that something in it inspires you to keep being a part of the story. And, of course, we love to hear from you – please do contact us if you have any questions or comments: hello@thecongotree.org.uk

ENGLISH: Annual Report EN

FRENCH: coming soon…

Focus on a Facilitator: Aristide

EN: Aristide was a volunteer Facilitator on the WYLD programme, here he shares what his experience was like during his year with The Congo Tree.

“I’m Aristide, a final year MasterCard foundation Scholar at Kwame Nkrumah University of Science and Technology, KNUST-GHANA. I’m a young Congolese Student from Goma DRC. Very much defined by determination, discipline and love to stand out and address community based challenges as a transformative leader. I am very passionate about community development through youth commitment and driven by the zeal to be part of the global community of young transformative leaders. This summer, I committed my time to volunteer with The Congo Tree as a way to add a brick on the big structure we are building together through our activities. My experience at The Congo Tree was really incredible and very inspiring. This was a great opportunity to meet many brilliant young leaders in my community who are principled, values-based and passionate about the bright future they are hoping to see in some few years to come. Initially, my main work was to facilitate an English training program with the aim to enhance the English language level of young leaders at The Congo Tree, and in the whole community at large. This was a really good experience and I’m happy that everything went as planned. However, together with the team we realised some of challenges that we are facing as the community and we decided to do our part as young leaders of The Congo Tree.

The Ebola outbreak being one of the most pressing challenges, we organised a one-day information session to raise awareness about the reality of the Ebola virus and how to prevent and protect ourselves against this virus. We are glad to see that this was a successful session since more than 80 young people attended. Though some young people were still doubting about whether Ebola is real or not, generally we believe the effort we made helped to inform of the truth and was not for nothing.

The Congo Tree gave me the opportunity to learn from others and to share my knowledge with other young leaders like me on different topics such as identity and relationships. I was privileged to be one of the Facilitators during these two monthly meeting events. These moments were indeed incredible moments to share my knowledge and experience, to listen to others and to learn from one another.

Another important thing that I loved was the mentoring programme. I wasn’t as experienced in this programme but it inspired me a lot and pushed me to know more about it because it’s not only about sharing what you know or have but also to help others discover their own potential and guide them as they are also working on their personal development.

My motivation in all this was the fact that we are working hard to multiply leaders in our community. Multiplying people who can take different commitments to make their actions fruitful for the benefit of the entire community. The good practical examples are currently seen in Masisi, Rutshuru and Goma where young people are taking steps to making this a reality.

Alone I can go fast but together we can go further. Let’s join hands and be part of the story: the story of hope, the story success, the story of glory. My profound gratitude goes to Heidi Bentley, to Medi Muyisa, Sage Dunia, Muhindo Malunga, Olivier Simweray – the entire DRC team and The Congo Tree at large for this great work.”

FR: Aristide était un facilitateur bénévole dans le cadre du programme WYLD, ici il partage son expérience pendant son année avec The Congo Tree.

“Je suis Aristide, chercheur en dernière année de la fondation MasterCard à l’université des sciences et technologies Kwame Nkrumah, KNUST-GHANA. Je suis un jeune étudiant congolais de Goma, en RDC. Je me caractérise par ma détermination, ma discipline et mon amour à me démarquer et à relever les défis de la communauté en tant que leader qui change la vie. Je suis très passionné par le développement communautaire grâce à l’engagement des jeunes et je suis animé par le zèle de faire partie de la communauté mondiale des jeunes leaders qui changent la vie. Cet été, j’ai consacré mon temps à faire du bénévolat à The Congo Tree pour ajouter une pierre à la grande structure que nous construisons ensemble par nos activités quotidiennes. Mon expérience à The Congo Tree a été vraiment incroyable et très inspirante. C’était une excellente occasion de rencontrer de nombreux jeunes leaders brillants dans ma communauté, qui sont fondés sur des principes et des valeurs et qui sont passionnés par le brillant avenir qu’ils espèrent voir dans quelques années. Au départ, mon travail principal consistait à animer un programme de formation en anglais dans le but d’améliorer le niveau d’anglais des jeunes leaders de The Congo Tree et de toute la communauté en général. Ce fut une très bonne expérience et je suis heureux que tout se soit déroulé comme prévu. Cependant, avec l’équipe, nous avons pris conscience de certains défis auxquels nous sommes confrontés en tant que communauté et nous avons décidé de faire notre part en tant que jeunes leaders de The Congo Tree.

L’épidémie d’Ebola étant l’un des défis les plus urgents, nous avons organisé une session d’une journée pour sensibiliser les gens à la réalité du virus Ebola et aux moyens de le prévenir et de s’en protéger. Nous sommes contents de voir que cette session a été un succès puisque plus de quatre-vingt personnes y ont participé et que nous avons pu le faire. Bien que certaines personnes doutent encore de sa réalité, nous pensons généralement que l’effort que nous avons fait n’a pas été vain.

The Congo Tree m’a donné l’occasion d’apprendre des autres et de partager mes connaissances avec d’autres jeunes leaders comme moi sur différents sujets tels que l’identité et les relations. J’ai eu le privilège d’être l’un des facilitateurs lors de ces deux activités. Ces moments ont en effet été des moments incroyables pour partager mes connaissances et mon expérience, pour écouter les autres et pour apprendre les uns des autres

Une autre chose importante que j’ai aimée était le programme de mentorat. Je n’avais probablement pas beaucoup d’expérience dans ce programme, mais il m’a beaucoup inspirée et m’a poussée à en savoir plus, car il ne s’agit pas seulement de partager ce que vous savez ou avez, mais aussi d’aider les autres à découvrir leurs propres potentiels et de les guider car ils travaillent aussi sur leurs propres potentiels.

Ma motivation dans tout cela était le fait que nous travaillons dur pour multiplier les leaders dans notre communauté. Multiplier des personnes qui peuvent prendre différents engagements pour rendre leurs actions fructueuses au profit de toute la communauté. Les bons exemples pratiques sont actuellement visibles à Masisi, Rutshuru et Goma où les jeunes prennent des mesures pour que cela devienne une réalité.

Seul, je peux aller vite, mais ensemble, nous pouvons aller plus loin. Joignons nos mains et faisons partie de l’histoire. L’histoire de l’espoir, l’histoire du succès, l’histoire de la gloire. Ma profonde gratitude va à Heidi Bentley, à Medi Muyisa, Sage Dunia, Muhindo Malunga, Olivier et toute l’équipe de la RDC et à The Congo Tree dans son ensemble pour ce grand travail”.

Focus on a Young Leader: Daniel


Daniel is one of 10 young people who participated in our pilot programme in Masisi Territory, DRC in 2014. He has benefited greatly from the WYLD programme, along with other young people who all came directly from armed groups and were considered to be ‘child soldiers’.

“In 2014, when we started training with The Congo Tree, it was very difficult to understand the training and the benefits of it because in our heads we were lost and we did not know the hope of tomorrow. But after the session on character and self-awareness, we understood who we really are, and we are the solutions for our community.”

Daniel had a hard time during the tribal conflicts in Masisi because he was involved himself. After a while, he managed to escape his situation [in an armed group] and returned still as a child to his community. The biggest problem was that the community rejected him as they saw him as a lost child, because of everything that had happened and his role in it.

It was in that moment of desperation that Daniel had the chance to find The Congo Tree and participate in the WYLD Programme, and he says it changed his whole life.

“The Congo Tree has changed my whole life, because I always thought about violence and thought I could not do anything to help others or even flourish but the session on problem-solving has helped me realised that I am a new person who can solve the problems in my community.”

Mentoring helped Daniel a lot during his journey with The Congo Tree. There was considerable support and guidance for him to finally go ahead and make important decisions in his life.

During the training in 2014, Daniel received a sum of $50 and he started a small entrepreneurial activity. He chose the sale of phone communication credits in Loshi, a village located a few kilometers from the town of Masisi Centre. This activity evolved quickly and has seen a lot of profit, allowing Daniel to do really well. More recently, Daniel opened a small restaurant in Masisi Centre that provides food and drinks to the public.

“These days I feel very good as I’m running my own business, thanks to the money I received from The Congo Tree. Now I am responsible and able to provide for my family. “

For Daniel, The Congo Tree programme is very important for young people, especially those coming from difficult situations because it gives new hope and can develop new abilities. We must be part of the story of young people like Daniel. 

DRC Team

You can help a young person like Daniel go through the WYLD programme with just £8 ($10)/month. Please click the link below to find out more.


Daniel est l’un de 10 jeunes qui ont participé a notre programme pilot dans le territoire de Masisi, DRC, en bénéficiant dans son ensemble du programme WYLD avec d’autres jeunes qui venaient directement des groupes armées et qui étaient considéré comme étant des ‘enfants soldats’.

« En 2014, lors que nous avons commencé, la formation avec The Congo Tree, c’était vraiment très difficile de nous approprier cette formation et a bien comprendre le bienfait de celle-ci car dans nos tètes nous étions perdu et n’avons pas l’espoir du lendemain. Mais âpres le test de personnalité nous avons compris ce que nous sommes réellement et que nous sommes des solutions pour notre communauté»

Daniel a connu de moment difficile lors de la guerre dans le Masisi car lui-même se vu impliquer a cause des problème tribales. Mais âpres un temps , il est sorti de cette situation et est redevenu enfant dans sa communauté. Le grand problème était maintenant la communauté qui lui rejeter et lui voyer comme un enfant perdu a cause de tout ce qui se passait au paravent. 

C’est dans ce moment de désespoir que Daniel a eu la chance de retrouver The Congo Tree et participer au programme WYLD et il a dit cela a changé toute sa vie.

«  The Congo Tree a changé toute ma vie, car je réfléchissais toujours par la violence et pensais que je ne pouvais rien pour aider les autres ou même m’épanouir mais la session sur la résolution de problème a fait de moi une nouvelle personne pouvant résoudre l’ensemble des problèmes dans ma communauté. »

Le Mentorat à beaucoup aider Daniel durant son parcours avec The Congo Tree. Ceci a été un appui considérable pour les orientations enfin d’aller de l’avant et prendre de grande décision dans sa vie.

Lors de la formation en 2014, Daniel a reçu une somme de 50$ enfin qu’il commence une petite activité d’entreprenariat. Il a choisi la vente des crédits de communications à Loshi, village situer a quelque Kilomètre de la ville de Masisi Centre. Cet activité a bien évolue et a produit beaucoup de fruit tout en permettant Daniel de s’épanouir. Actuellement Daniel a ouvert à Masisi Centre un petit restaurant qui fournissent la nourriture mais aussi les boissons à la population.

«Je me sens tres bien quand aujourd’hui je suis entrain de gérer mon propre entreprise, grace a la somme que j’ai reçu de The Congo Tree. Maintenant je suis responsable et capable de subvenir aux besoins de ma famille. »

Pour Daniel, le programme de The Congo Tree est tres important pour les jeunes surtout ceux venant des situations difficiles car permet de donner un nouvel espoir et capable de développer  les nouvelles capacités. Nous devons faire parti de l’histoire des jeunes comme Daniel.

L’Equipe RDC