Focus on a Leader Mentor: Irène12th May 2021

EN: Since childhood, Irène has lived in a neighbourhood characterised by violence, insecurity and kidnapping. This reality has not stopped her, and today she is studying Economics at the University of Goma. She is in the first year of her degree.

Irène is the fifth child in her household. Whilst her father was travelling on business and looking after his other families Irène witnessed the reality that her mother was going through.  Her father’s lifestyle shaped her outlook on life.

For Irène it was an irreparable shock. From a young age, she began to despair that her life would be like her mother’s and that it was soon to come. The question that rose in her was – what could she do other than wait for it to happen? As many of her friends made fun of her, their taunts fed her despair, everything was dark, her anger developed and all she wanted was to be alone and not talk to anyone.  

Despite this Irène went to English classes which allowed her to get used to being around people. Then, one day, her paternal uncle decided to pay for her studies despite the difficulties of life. It was like something from a dream but reality. One day after one of her classes, a friend who was in the WYLD programme approached Irène and asked why she had been so quiet. After Irène’s answer, the friend asked Irène to apply for a leadership course where everything changed completely.  

After hearing Irène’s interesting story, she was selected as one of the mentees for the WYLD programme. This female leader started her journey with the desire for change. She was most motivated by the vision session where she discovered what she needed to do in life. She declares that it was through the vision session that she chose what to study at university. She also made sure to tell other young people involved in The Congo Tree training not to take it lightly, it can change a person’s whole life if they are focused. Now, thanks to the allocation of a mentor, Irène has been blessed with a female leader who boosts her every day to pursue her dreams –  

“IDA BUTSITSI works with me in all areas of life. Today, I am starting a business selling Vietnamese clothes to ladies, an idea I had since the vision session. I was afraid to start thinking about how I needed to find money to start the business. Thankfully, my mentor motivated me to start small by setting goals. As I dream of becoming a businesswoman with my big world-famous company, I tell myself that I should start small and focus on my goals. Today, my whole family is proud of me because of the incredible change that has happened in me, since I became a part of The Congo Tree.”  

Interview by: Toussaint Muvuye

 


FR. Depuis son enfance, Irène vit dans un quartier caractérisé par la violence, l’insécurité et les enlèvements. Cette réalité ne l’a pas arrêtée, et aujourd’hui elle étudie l’économie à l’Université de Goma. Elle est actuellement en première année de licence. 

Irène est le cinquième enfant de son foyer. Le mode de vie de son père l’a amenée à avoir une certaine vision de la vie. Elle a été témoin de la réalité que vivait sa mère, alors que son père était en voyage d’affaires et s’occupait de ses autres familles.  

Pour Irène, c’est un choc irréparable. Dès son plus jeune âge, elle commence à désespérer de voir sa vie ressembler à celle de sa mère et c’est bientôt le cas. La question qui s’est posée à elle était : que pouvait-elle faire d’autre que d’attendre que cela arrive ? Beaucoup de ses amis se moquaient d’elle, leurs railleries alimentaient son désespoir, tout était sombre, sa colère se développait et tout ce qu’elle voulait, c’était être seule et ne parler à personne.  

Malgré cela, Irène suivait des cours d’anglais qui lui permettaient de s’habituer à être entourée de gens. Puis, un jour, son oncle paternel a décidé de payer ses études malgré les difficultés de la vie, c’était comme un rêve mais une réalité. Un jour, après l’un de ses cours, un ami qui participait au programme WYLD a abordé Irène et lui a demandé pourquoi elle était si calme. Après la réponse d’Irène, l’amie lui a demandé de s’inscrire à un cours de leadership, où tout a complètement changé.  

Après avoir entendu l’histoire intéressante d’Irène, elle a été sélectionnée comme l’un des mentorés du programme de la JMZT. Cette femme leader a commencé son parcours avec le désir de changement. Elle a été particulièrement motivée par la session de vision où elle a découvert ce qu’elle devait faire dans la vie. Elle déclare que c’est grâce à la session de vision qu’elle a choisi ce qu’elle voulait étudier à l’université. Elle a également tenu à dire aux autres bénéficiaires de la formation de l’Arbre du Congo de ne pas la prendre à la légère car elle peut changer toute une vie si la personne est concentrée. Aujourd’hui, grâce à l’attribution d’un mentor, Irène a eu la chance d’avoir une jeune fille leader qui l’encourage chaque jour à poursuivre ses rêves.  

“IDA BUTSITSI travaille avec moi dans tous les domaines de la vie. Aujourd’hui, je lance une entreprise de vente de vêtements vietnamiens aux femmes, une idée que j’avais depuis la session de vision. J’avais peur de commencer à penser à la façon dont je devais trouver de l’argent pour lancer l’entreprise. Heureusement, mon mentor m’a motivée à commencer modestement en me fixant des objectifs. Alors que je rêve de devenir une femme d’affaires avec ma grande entreprise de renommée mondiale, je me dis que je dois commencer petit, en me concentrant sur mes objectifs. Aujourd’hui, toute ma famille est fière de moi en raison de l’incroyable changement qui s’est produit en moi depuis que je fais partie de The Congo Tree.”